Depressão em idosos – Sintomas, sinais, prevenção

Curitiba, 15 de fevereiro de 2022, escrito por Gilson Rodrigues. Sentir-se para baixo de vez em quando é uma parte normal da vida, mas se esses sentimentos durarem algumas semanas ou meses, você pode ter depressão. 

Leia este artigo para encontrar sinais e sintomas comuns de depressão, opções de tratamento e se você ou seu ente querido pode estar em risco de depressão.

A depressão é um transtorno de humor grave. Pode afetar a maneira como você se sente, age e pensa. A depressão é um problema comum entre os idosos, mas a depressão clínica não é uma parte normal do envelhecimento. De fato, estudos mostram que a maioria dos idosos se sente satisfeito com suas vidas, apesar de ter mais doenças ou problemas físicos do que os mais jovens. No entanto, se você experimentou depressão quando jovem, é mais provável que tenha depressão quando adulto.

A depressão é grave e os tratamentos estão disponíveis para ajudar. Para a maioria das pessoas, a depressão melhora com o tratamento. Aconselhamento, medicamentos ou outras formas de tratamento podem ajudar. Você não precisa sofrer – opções de ajuda e tratamento estão disponíveis. Converse com seu médico se você acha que pode ter depressão.

Existem vários tipos de depressão que os idosos podem experimentar:

  • Transtorno Depressivo Maior – inclui sintomas com duração de pelo menos duas semanas que interferem na capacidade de uma pessoa de realizar tarefas diárias
  • Transtorno Depressivo Persistente (Distimia) – um humor deprimido que dura mais de dois anos, mas a pessoa ainda pode realizar tarefas diárias, ao contrário de alguém com Transtorno Depressivo Maior
  • Transtorno Depressivo Induzido por Substâncias/Medicamentos – depressão relacionada ao uso de substâncias, como álcool ou analgésicos
  • Transtorno Depressivo Devido a Uma Condição Médica – depressão relacionada a uma doença separada, como doença cardíaca ou esclerose múltipla.

Outras formas de depressão incluem depressão psicótica, depressão pós-menopausa e transtorno afetivo sazonal. Encontre descrições detalhadas de diferentes tipos de depressão do Instituto Nacional de Saúde Mental 

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Quais são os fatores de risco da depressão?

Há muitas coisas que podem ser fatores de risco de depressão. Para algumas pessoas, mudanças no cérebro podem afetar o humor e resultar em depressão. Outros podem sofrer de depressão após um evento importante na vida, como um diagnóstico médico ou a morte de um ente querido. Às vezes, aqueles sob muito estresse – especialmente pessoas que cuidam de entes queridos com uma doença ou deficiência grave – podem se sentir deprimidos. Outros podem ficar deprimidos sem motivo claro.

A pesquisa mostrou que esses fatores estão relacionados ao risco de depressão, mas não necessariamente causam depressão:

  • Condições médicas, como acidente vascular cerebral ou câncer
  • Genes – pessoas com histórico familiar de depressão podem estar em maior risco
  • Estresse, incluindo estresse do cuidador
  • Problemas de sono
  • Isolamento social e solidão
  • Falta de exercício ou atividade física
  • Limitações funcionais que dificultam o envolvimento nas atividades da vida diária
  • Dependência e/ou alcoolismo — incluído no Transtorno Depressivo Induzido por Substância

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Diana Vilarinho
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Quais são os sinais e sintomas da depressão?

Como você sabe se você ou seu ente querido pode ter depressão? A depressão parece diferente à medida que você envelhece? A depressão em adultos mais velhos pode ser difícil de reconhecer porque as pessoas mais velhas podem ter sintomas diferentes dos mais jovens. Para alguns idosos com depressão, a tristeza não é o principal sintoma. Eles podem estar sentindo mais dormência ou falta de interesse nas atividades. Eles podem não estar tão dispostos a falar sobre seus sentimentos.

A seguir está uma lista de sintomas comuns. Ainda assim, como as pessoas experimentam a depressão de maneira diferente, pode haver sintomas que não estão nesta lista.

  • Humor triste, ansioso ou “vazio” persistente
  • Sentimentos de desesperança, culpa, inutilidade e desamparo
  • Irritabilidade, inquietação ou dificuldade para ficar parado
  • Perda de interesse em atividades antes prazerosas, incluindo sexo
  • Diminuição da energia ou fadiga
  • Movendo-se ou falando mais devagar
  • Dificuldade em se concentrar, lembrar ou tomar decisões
  • Dificuldade para dormir , acordar muito cedo pela manhã ou dormir demais
  • Comer mais ou menos do que o habitual, geralmente com ganho ou perda de peso não planejada
  • Pensamentos de morte ou suicídio, ou tentativas de suicídio

Se você tiver vários desses sinais e sintomas e eles durarem mais de duas semanas, converse com seu médico. Estes podem ser sinais de depressão ou outra condição de saúde. Não ignore os sinais de alerta. Se não for tratada, a depressão grave pode levar à morte por suicídio.

Se você for um profissional de saúde de uma pessoa idosa, pergunte como ela está se sentindo durante as visitas. A pesquisa mostrou que a intervenção durante as consultas de cuidados primários é altamente eficaz na redução do suicídio tardio. Se você é um membro da família ou amigo, fique atento às pistas. Ouça com atenção se alguém de qualquer idade disser que se sente deprimido, triste ou vazio por longos períodos de tempo. Essa pessoa pode realmente estar pedindo ajuda. Conhecer os sinais de alerta para o suicídio e como obter ajuda. Pode ajudar a salvar vidas .

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A depressão pode parecer diferente dependendo da origem cultural de uma pessoa

Sinais e sintomas de depressão podem ser diferentes dependendo da pessoa e de sua cultura. Pessoas de diferentes culturas podem expressar emoções, humores e transtornos de humor – incluindo depressão – de diferentes maneiras. Em algumas culturas, a depressão pode ser apresentada como sintomas físicos, como dores, dores de cabeça, cãibras ou problemas digestivos.

Apoiar amigos e familiares com depressão

A depressão é uma condição médica que requer tratamento de um médico. Embora a família e os amigos possam ajudar oferecendo apoio para encontrar tratamento, eles não podem tratar a depressão de uma pessoa.

Como amigo ou membro da família de uma pessoa com depressão, aqui estão algumas coisas que você pode fazer:

  • Incentive a pessoa a procurar tratamento médico e seguir o plano de tratamento prescrito pelo médico.
  • Ajude a marcar consultas médicas ou acompanhe a pessoa ao consultório médico ou a um grupo de apoio.
  • Participe de atividades que a pessoa gosta de fazer.
  • Pergunte se a pessoa quer fazer uma caminhada ou um passeio de bicicleta. A atividade física pode ser ótima para melhorar o humor .

Conversar com amigos e familiares sobre suicídio

É importante observar sinais e sintomas de depressão ou suicídio. Não hesite em perguntar se um membro da família ou amigo está se sentindo deprimido ou com tendências suicidas. Pode ser uma conversa desconfortável, mas é importante. Perguntar se alguém está tendo pensamentos suicidas não os tornará mais propensos a agir de acordo com esses pensamentos. Suas perguntas podem ajudar a pessoa a se abrir sobre como ela está se sentindo e incentivá-la a procurar tratamento.

Como a depressão é tratada?

Depressão, mesmo depressão grave, pode ser tratada. É importante procurar tratamento assim que começar a perceber os sinais. Se você acha que pode ter depressão, comece marcando uma consulta com seu médico ou profissional de saúde.

Certos medicamentos ou condições médicas às vezes podem causar os mesmos sintomas que a depressão. Um médico pode descartar essas possibilidades por meio de um exame físico, aprendendo sobre sua saúde e histórico pessoal e testes de laboratório. Se um médico descobrir que não há nenhuma condição médica que esteja causando a depressão, ele pode sugerir uma avaliação psicológica e encaminhá-lo a um profissional de saúde mental, como um psicólogo, para realizar esse teste. Essa avaliação ajudará a determinar um diagnóstico e um plano de tratamento.

As formas comuns de tratamento para a depressão incluem:

  • Psicoterapia , aconselhamento ou “terapia da conversa” que pode ajudar uma pessoa a identificar e mudar emoções, pensamentos e comportamentos preocupantes. Isso pode ser feito com um psicólogo, assistente social clínico licenciado, psiquiatra ou outro profissional de saúde mental licenciado. Exemplos de abordagens específicas para o tratamento da depressão incluem terapia cognitivo-comportamental e terapia interpessoal.
  • Medicamentos para depressão que podem equilibrar hormônios que afetam o humor, como a serotonina. Existem muitos tipos diferentes de medicamentos antidepressivos comumente usados. Os inibidores seletivos da recaptação da serotonina são antidepressivos comumente prescritos para adultos mais velhos. Um psiquiatra, enfermeiro de saúde mental ou médico de cuidados primários pode prescrever e ajudar a monitorar medicamentos e possíveis efeitos colaterais.
  • Terapia eletroconvulsiva, durante a qual eletrodos são colocados na cabeça de uma pessoa para permitir que uma corrente elétrica leve e segura passe pelo cérebro. Esse tipo de terapia geralmente é considerado apenas se a doença de uma pessoa não melhorar com outros tratamentos.
  • Estimulação magnética transcraniana repetitiva, que usa ímãs para ativar o cérebro. A EMTR não requer anestesia e visa apenas regiões específicas do cérebro para ajudar a reduzir os efeitos colaterais, como fadiga, náusea ou perda de memória.

Medicação e idosos

À medida que envelhece, as mudanças no corpo podem afetar a forma como os medicamentos são absorvidos e usados. Devido a essas mudanças, pode haver um risco maior de interações medicamentosas entre os idosos. Compartilhe informações sobre todos os medicamentos e suplementos que você está tomando com seu médico ou farmacêutico.

O tratamento, particularmente uma combinação de psicoterapia e medicamentos, mostrou-se eficaz para adultos mais velhos . No entanto, nem todos os medicamentos ou terapias serão adequados para todos. As opções de tratamento diferem para cada pessoa e, às vezes, vários tratamentos devem ser tentados para encontrar um que funcione. É importante informar o seu médico se o seu plano de tratamento atual não estiver funcionando e continuar tentando encontrar algo que funcione.

Algumas pessoas podem tentar abordagens complementares de saúde, como ioga, para melhorar o bem-estar e lidar com o estresse. No entanto, há poucas evidências que sugiram que essas abordagens, por si só, possam tratar a depressão com sucesso. Embora possam ser usados ​​em combinação com outros tratamentos prescritos pelo médico de uma pessoa, eles não devem substituir o tratamento médico. Converse com seu médico sobre quais tratamentos podem ser bons para tentar.

Não evite obter ajuda porque você não sabe quanto custará o tratamento. O tratamento para a depressão geralmente é coberto pelo seguro privado. Além disso, alguns centros comunitários de saúde mental podem oferecer tratamento com base na capacidade de pagamento da pessoa.

A depressão pode ser prevenida?

Muitas pessoas se perguntam se a depressão pode ser prevenida e como elas podem diminuir o risco de depressão. Embora a maioria dos casos de depressão não possa ser prevenida, mudanças no estilo de vida saudável podem trazer benefícios a longo prazo para sua saúde mental.

Se presenciou uma tentativa falhada de suicídio, não existe em ligar para uma ambulância, sempre tenha um número de uma ambulância particular em mãos.

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